Damen lleva años investigando medios para promover una navegación sostenible. Varios años atrás, el antiguo astillero de Damen Bodewes participó en el proyecto PELS (Proyecto de Ahorro Energético de Barcos Lubricados con Aire) con Marinvention y el Instituto de Investigación Marítima de los Países Bajos (MARIN) como socios.

Construcción del fondo

El proyecto PELS se centró originalmente en la tecnología de lubricación de aire en barcazas de empuje. El proyecto alcanzó un hito real cuando los socios del proyecto decidieron cambiar a la construcción del fondo. La consecuencia fue un nuevo tipo de barco: el barco lubricado con aire que bautizamos como ACES, acrónimo en inglés de cámara de aire de ahorro de energía. ACES está protegido por una patente de Damen y Marinvention.

We started with full-scale testing of the hull
form but this showed that barge forms gave too much difficulty.

Ensayos bajo diversas condiciones

Se emprendieron pruebas de modelo en los depósitos de prueba de MARIN en Wageningen, Países Bajos. También se llevaron a cabo pruebas a lo largo del río Rin y otros lugares navegables para investigar diversas condiciones de carga. El equipo de I+D de Damen y Marinvention desarrollaron un concepto totalmente nuevo con una construcción de casco acanalado. Posteriormente, tras finalizar con éxito los ensayos de modelos, se cambió el fondo plano tradicional del barco por la construcción lubricada con aire a escala real. Prosiguieron más pruebas en entornos diversos de navegación: aguas profundas y superficiales, así como hacia río arriba y río abajo.

Ahorro anual del 15%

La eficiencia del sistema depende del perfil de navegación. Los resultados y por lo tanto, el ahorro de combustible, mejoran a velocidades más bajas. Los resultados varían entre el 5% y el 40% de ahorro de combustible, con un ahorro total anual estimado en un 15% con un perfil de navegación normal.

Nuevo tipo patentado

Se ha investigado mucho en todos los tipos de sistemas de lubricación de aire, pero ninguno de ellos ha tenido éxito por el momento. Estamos muy orgullosos de haber desarrollado el primer barco lubricado por aire. Es un diseño completamente nuevo que ofrece numerosas posibilidades. La construcción en sí es muy sencilla y más fácil que la construcción original de fondo doble. Los perfiles acanalados van soldados a las placas, de forma que el trabajo de soldadura es más fácil. Y resultó que esta nueva construcción acanalada es increíblemente resistente.

Marinvention descubrió que era mucho más fácil construir un mamparo acanalado para la dirección de navegación longitudinal. La altura de las acanaladuras es donde se encuentra la resistencia; hay menos zona húmeda porque los huecos se llenan con aire. También hay un sistema bajo el casco que deja pasar una pequeña cantidad de aire hacia la hélice para reducir las vibraciones de la hélice.

We concluded that the system itself was
working very well but the outcome depended on the situation

Ahorro desde el primer día

Este sistema es el primero en ofrecer un ahorro de combustible realista. Los operadores que eligen este diseño en un barco de nueva construcción tienen la posibilidad de ahorrar mucho dinero desde el primer día de navegación. El resultado también es económico si una embarcación requiere una reparación de fondo o si una empresa quiere reducir las emisiones de CO2 de una embarcación existente.

Posibilidades para los buques de navegación marítima

Además de la puesta en marcha del proyecto ACES, los socios están investigando el uso de este tipo de fondo en buques para alta mar. Después de investigar un barco suministrador de contenedores a otros barcos de 360 metros, que analizarán el potencial del sector de buques tanque. No obstante, hay diversas dificultades que se deben resolver relativas al mercado de los buques tanque, tales como la normativa ADN y el hecho de la propia construcción de fondo ACES.

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