A Damen esteve procurando por formas de promover remessas sustentáveis por anos. Muitos anos atrás, a antiga Damen shipyard Bodewes participou do Projeto PELS (Projeto Navios Lubrificados a Ar para Economia de Energia) com a Marinvention e o Instituto de Pesquisa Marítima dos Países Baixos (MARIN) como parceiros.

Construção de fundo

O PELS originalmente focava na tecnologia de lubrificação a ar utilizando barcaças de empurrar. O projeto alcançou um marco real quando os parceiros do projeto decidiram mudar para a construção de fundo. Isto resultou em um novo tipo de navio lubrificado a ar chamado ACES (uma sigla para ‘Economia de Energia por Câmara de Ar’). Desde então, o ACES foi patenteado pela Damen e Marinvention.

We started with full-scale testing of the hull
form but this showed that barge forms gave too much difficulty.

Testando condições diversas

Testes com modelos foram realizados nas bacias de teste da MARIN em Wageningen, Países Baixos. Também foram realizados testes ao longo do Rio Reno e outros locais de cursos d’água internos para investigar condições de carregamento diversas. A equipe de P&D da Damen e a Marinvention desenvolveram um conceito totalmente novo que utilizou uma construção de casco corrugado. Após testes bem-sucedidos em modelos, o fundo chato tradicional da embarcação foi alterado para a construção com lubrificação a ar em tamanho natural. Os testes continuaram em diversos ambientes de navegação: águas rasas e profundas, bem como subir e descer rios.

Economias anuais de 15%

A eficiência do sistema dependia do perfil de navegação. Os resultados e, consequentemente, as economias de combustível, melhoravam em velocidades mais baixas. Os resultados variavam entre 5% e 40% de economia de combustível, com economias anuais gerais calculadas em 15% com um perfil normal de navegação.

Novo tipo patenteado

Foi feita muita pesquisa sobre todos os tipos de sistemas de lubrificação a ar - nenhum bem-sucedido até agora. Estamos muito orgulhosos por termos desenvolvido o primeiro navio lubrificado a ar. É um projeto completamente novo que oferece diversas possibilidades. A construção em si é muito simples e mais fácil do que a construção original com fundo duplo. Os perfis corrugados são soldados às chapas - tornando o processo de soldagem mais fácil. E o resultado foi que esta nova construção corrugada era incrivelmente forte.

Além disso, a Marinvention descobriu que era muito mais fácil fazer uma antepara corrugada para orientações longitudinais de navegação. A altura das ondulações é onde se encontra a força - existe menos área molhada já que as fendas estão preenchidas com ar. Também existe um sistema abaixo do casco que permite uma pequena quantidade de ar na hélice - algo que reduz as vibrações da hélice.

We concluded that the system itself was
working very well but the outcome depended on the situation

Economias desde o 1º dia

Este sistema é o primeiro a oferecer economias realistas de combustível. Os operadores que optarem por este projeto em uma nova embarcação construída têm o potencial de economizar muito dinheiro desde o primeiro dia de navegação. Também é economicamente possível realizar os trabalhos durante um reparo de fundo ou caso as empresas desejem alterar a pegada de CO2 de um navio existente.

Possibilidades para navio oceânicos

Além de lançar ACES, os parceiros estão investigando a utilização deste tipo de fundo em embarcações oceânicas. Após observar um alimentador de contêineres de 360 metros, eles também observarão o potencial para a indústria de petroleiros. Existem vários desafios a serem tratados considerando o mercado de petroleiros, tais como os regulamentos de ADN e a construção de fundo de ACES.

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